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Glaciares y cambio climático

Glaciares y cambio climático

El cambio climático está generando diversos impactos en la naturaleza de todo el mundo. Uno de los efectos visibles es el retroceso de los glaciares en la superficie de la tierra (Greenpeace, 2009). El incremento de la temperatura promedio del planeta está ocasionando que los glaciares y los casquetes polares pierdan sus niveles de masa.

En los andes centrales, todos los glaciares han acelerado su retroceso en los últimos 25 años, siendo la pérdida de masa 25% mayor para los glaciares pequeños. En Bolivia entre 1992 y 2005, el glaciar Chacaltaya perdió el 90% de su superficie y el 97% de su volumen de hielo (Comunidad Andina, 2008). Dentro del municipio de Palca, el glaciar Mururata ha perdido el 20.13% de su cobertura los últimos 50 años (Ramírez, 2009).
 
Para Francou, Vuille et al. (2004) los glaciares reaccionan de forma significativa frente a variaciones climáticas de temperatura, precipitación, humedad, nubosidad, cambio de albedo y a la presencia de eventos climáticos como el caso de “El Niño”. Los glaciares se constituyen en una reserva natural de agua (similares a represas naturales), pero lo que es más importante el rol que juegan como reguladores naturales de los caudales de escurrimiento (Gonzales, 2010).
 
Según el IPCC (2008) las proyecciones indican que las reservas de agua almacenada en los glaciares y en la capa de nieve disminuirían durante este siglo, reduciendo así la disponibilidad de agua durante los periodos calurosos y secos (debido a un cambio estacional del caudal fluvial, a un aumento de las aportaciones invernales al total anual, y a reducciones de los caudales menores) en regiones dependientes del deshielo en las principales cordilleras montañosas, en las que vive actualmente más de la sexta parte de la población mundial (ibíd.).
 
Esta reducción tendrá serios efectos en la población boliviana, sobre todo en aquellas que dependen de los glaciares, que en su mayoría son pueblos indígenas. Estas comunidades utilizan el agua que proviene de los glaciares para su consumo diario y para el riego de sus cultivos. Asimismo, el recurso hídrico, así como la tierra y el entorno que los rodea, juegan un papel importante en su cultura y costumbres.
 
La disminución del agua ocasionará que tengan menos agua para la producción agrícola de sus comunidades. Estas poblaciones indígenas practican una agricultura de autoconsumo; es decir, su alimentación depende de sus cultivos. La escasez de agua disminuirá su producción, generando menos insumos para su comida. Entonces, el retroceso de los glaciares agudizará la inseguridad alimentaria en la cual se encuentran estas comunidades.
 
Asimismo, la dificultad para acceder al agua está ocasionando que la migración de las comunidades a las ciudades aumente. Esta situación no solo genera sobre población en los centros urbanos, sino el envejecimiento del campo y la pérdida de costumbres y cultura de esa población. Muchas de las prácticas culturales están relacionadas al medio ambiente que los rodea: rituales, prácticas medicinales, etc. Los cambios en el clima y la naturaleza modifican estas costumbres y la organización de las comunidades indígenas dependientes de glaciares. Por tanto, el cambio climático no solo genera pérdidas en el recurso hídrico, sino altera el modo de vida de la población indígena.
 
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