Datos de Interes sobre la Cuenca
Ubicacion

La micro cuenca del río Sajhuaya se encuentra ubicada al Este del Municipio de Palca, Provincia Murillo del Departamento de La Paz.


Altura
Cota máxima aproximada de 6350 msnm como cabecera de cuenca y como su punto más bajo los 2500 msnm con desemboque al Río Palca.

Comunidades
Jalancha
Khapi
Challasirca
Cebollullo
Chañurani
Cachapaya
Tahuapalca
La Granja

 
Proyecto : "Fortaleciendo la capacidad y desarrollando estrategias de adaptación a los fenómenos de cambio climático en Comunidades de la Cordillera Real de Los Andes Centrales de Bolivia"
 
Documento sin título

Problematica de los Glaciares del Nevado Illimani

Un glaciar es un cuerpo permanente de hielo formado en la superficie terrestre por acumulación, compactación y recristalización de la nieve, que muestra señales de movimiento por acción de la gravedad . Distintos estudios realizados alrededor del mundo en este tipo de formaciones han develado un retroceso acelerado de los mismos; hoy son considerados uno de los indicadores más tangibles del impacto del cambio climático.

En los Andes Centrales, todos los glaciares han acelerado su retroceso en los últimos 25 años, siendo la pérdida de masa 25% mayor para los glaciares pequeños. En Bolivia entre 1992 y 2005, el glaciar Chacaltaya perdió el 90% de su superficie y el 97% de su volumen de hielo (Comunidad Andina, 2008). Dentro del Municipio de Palca, el glaciar Mururata ha perdido el 20.13% de su cobertura los últimos 50 años (Ramírez, 2009).

Para Francou, Vuille et al (2004) los glaciares reaccionan de forma significativa frente a variaciones climáticas de temperatura, precipitación, humedad, nubosidad, cambio de albedo y a la presencia de eventos climáticos como el caso de “El Niño” (Francou, Vuille et al. 2004). Los glaciares se constituyen en una reserva natural de agua (similares a represas naturales), pero lo que es más importante el rol que juegan como reguladores naturales de los caudales de escurrimiento (Gonzales, 2010).

Según el IPCC (2008) las proyecciones indican que las reservas de agua almacenada en los glaciares y en la capa de nieve disminuirían durante este siglo, reduciendo así la disponibilidad de agua durante los periodos calurosos y secos (debido a un cambio estacional del caudal fluvial, a un aumento de las aportaciones invernales al total anual, y a reducciones de los caudales menores) en regiones dependientes del deshielo en las principales cordilleras montañosas, en las que vive actualmente más de la sexta parte de la población mundial (ibíd.).

Esta reducción tendrá efectos en las prácticas de gestión hídrica de comunidades rurales pobres que dependen de sistemas de riego, afectando por consiguiente la seguridad alimentaria tanto de las poblaciones rurales como de las familias consumidoras de su producción.

En vista de las circunstancias previamente mencionadas y conociendo que el nevado Illimani se sitúa como cabecera de la microcuenca de estudio, se vio pertinente realizar una investigación el año 2010 para conocer el comportamiento de los glaciares en el nevado Illimani los últimos 50 años aproximadamente. El estudio se valió de herramientas SIG y modelaciones para su análisis.

El estudio de restitución fotogramétrica para evaluar las pérdidas de superficie y espesor de un conjunto de glaciares del nevado Illimani, utilizó fotografías aéreas de los años 1963, 1975, 1983 y 2009 provistas por el Servicio Nacional de Aerofotogrametría de la Fuerza Aérea Boliviana (FAB). Un conjunto de 6 perfiles longitudinales (ver figura 7) fueron medidos sobre las lenguas glaciares representativas, para cada uno de los años analizados, a fin de cuantificar las pérdidas en espesor experimentadas en el periodo 1963-2009 (Ramírez et al, 2010).

Figura 7.- Extensión de superficie de glaciares en el Illimani desde 1963-2009

Fuente: Ramírez, et al, 2010

Los ejes de los perfiles longitudinales se muestran en trazo discontinuo (línea negra).

Pérdida de superficie
En cuencas de montaña es característico que la cobertura de nieve disminuya durante el período de fusión. En el caso de los glaciares tropicales, como es el caso del glaciar Illimani, esta cobertura glaciar ha venido disminuyendo de forma sostenida desde la denominada “Pequeña Edad de Hielo” que se produjo en esta región entre los siglos XVI y XVII (ibíd.)

Los últimos 46 años el glaciar Illimani ha perdido aproximadamente el 21.3% de su superficie. Las superficies estimadas y sus porcentajes de pérdida se muestran en la tabla .

Como se muestra en la figura, la tendencia de disminución de la superficie frontal del glaciar es mayor el último periodo de estudio (1983-2009), con una pérdida de 1.03 Km2 que representan el 10,7% de la superficie en 1963.

Pérdida de espesor
En todo el periodo de estudio (1963-2009) el glaciar ha perdido 22 m de espesor, a una velocidad de 47cm por año. La tabla muestra en detalle la velocidad de pérdida de espesor en el glaciar para los perfiles delimitados y los periodos analizados.


 

 

 

 


                 
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